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IP电话介绍


IP电话技术是能够使用Internet协议(IP)和包交换网络的任何电话应用。包交换网络并不是对任何业务来说都是最优化的设计,它允许智能终端用户设备对声音编码和解码,以便更好的利用现有的带宽。现在用于IP电话技术的语音压缩算法在语音传输过程中只占用一小部分的带宽。

另外,将声音作为一种数据形式在同一个网络上传递,IP电话利用了语音和数据处理的最优特征,实现了新的应用。这些应用包括PC到PC、PC到电话以及电话到电话,典型的应用有IP语音(VoIP)、传真(实时或存储转发)、统一消息(Unified messaging)、网络呼叫中心、Internet 呼叫等待等。

许多人一谈到IP电话,只是想到此技术的一项应用节省长途电话费用。这种通过Internet网实现免费长途电话的方法引起了许多客户的兴趣。

其实,节省长途费用只是IP电话众多功能的一种。尽管现在认为PSTN将被替代的结论还为时尚早,但IP电话展现出来的优势已是有目共睹的了。

IP电话的一个优势是它大大提高了实时语音传递的带宽使用效率,在许多情况下甚至提高了10倍或更多。

IP电话的另外一个优势是它能够建立新的服务,包括网络呼叫中心、远程通讯等。这种人机交互操作的结合正向人们展开一个全新的通讯世界。

IP电话还有一个优势是它可以同现有PSTN专线和拨号线路、PBX和其他用户室内设备(CPE)、企业局域网(LAN)以及Internet连接使用。IP电话应用程序可以通过专门的服务器完成,它是以PC硬件和软件平台加上计算机电话技术(CT)、 Internet 和具有IP电话功能的板卡为基础的。

IP电话技术及其应用的潜在客户不仅包括直接涉及Internet商业活动的公司,还包括拥有专用网或Intranet、广域网/extranet和企业网的公司。例如:IXCs(InterExchange Carriers)。指美国以及全球的Internet服务提供商(ISP)以及计划提供IP电话服务的公司。例如AT&T、MCI、Sprint、GTE、 Deutsche TeleKom、Telecom Finland、Telecom New Zealand和Daewoo International。AT&T的Globalnet部门现已提供IP电话服务;MCI也已经开始建立以PC为基础的网络服务器以支持IP电话应用;Sprint发布了按要求提供专门带宽的Global One服务;Telecom New Zealand在1998年初期就完成了IP电话的试验,其他的国际运营商也都有类似的计划。

长途电话运营商。如AT&T、MCI、Sprint、Cable & Wireless、NTT、France Telecom和Deutsche Telekom。甚至不直接进行互联网业务的电话运营商也利用IP电话的优势提供服务,例如声音和传真、传真存储转发和语音信息。

RBOC(Regional Bell Operating Companies)。如Bell Atlantic、US West和Pacific Bell。尽管近期允许RBOC提供长途服务条款还会在一段时间内引起争议,但人们很自然地会想到RBOC将会把分组技术作为他们实现长途应用的开始。另外,通过他们与ISP的合作,RBOC已成为传统声音通讯和数据网络的一个自然的结合点。

Internet服务提供商(ISP)。当今存在着很多大型的ISP,例如Alternet、BBN Planet、Digital Express、 NetCom、PSI和UUNET/MFS/Worldcom。还有成百上千的小型的和地区性的ISP,例如PANIX 和TIAC, 以及上万的BBS服务。许多国际性ISP都提供IP电话服务,例如日本的Rimnet和澳大利亚的OzEmail。

Internet电话服务提供商(ITSPs)。代表了一类新型的服务提供商,这些公司正在建立全球的IP网络以实现低延迟的声音和传真通讯。这个日益繁荣的市场已经有了自己的领导者,包括Level 3、Qwest、Williams、ITXC、Delta Three和VIP Calling,在不远的将来会有更多的竞争者出现。

呼叫中心和大型服务局。这些组织会从网络资源上获得商业利润。这是IP电话一个最主要的应用,我们会在稍后的部分进行讨论。

任何一个连接到Internet或内部Intranet的企业都是IP电话的潜在客户。这包括《财富》前100到2000家大公司和不计其数的小公司,以及学院、大学、政府机构和非盈利组织,所有这些单位都需要长途服务、语音和传真服务或其他IP电话应用

随着对IP电话服务需求的增加,对提供这些服务的硬件和软件的需求也不断增加。因此,IP电话的另一个大市场就包括了上面所描述的为客户提供设备的供应商,他们包括:电信/网络设备供应商:电信企业和ISP从这些供应商手中购买设备。已经销售IP电话设备和近期有计划销售的,包括Nortel/Bay Networks、Cisco、 Inter-Tel、Lucent Technologies、NetSpeak、Siemens、Vienna Systems和VocalTec。

统一消息产品供应商:允许客户任何时候在任何地点都可以通过PC机连接到Internet上接收声音、传真和电子邮件。例如:

■ Boston Technology----AccessWeb

■ CallWare----ViewPoint

■ Centigram----One View-web

■ Digital Sound----InfoMail Express

■ Lucent Technologies----Webcall

■ Vodavi---- @once    

Internet电话供应商:这些公司主要提供免费个人IP电话软件和相关服务。主要的桌面IP电话和Internet音频产品包括:

■ Microsoft----NetMeeting

■ Netscape----Conference

■ Intel----Internet Phone

■ NetSpeak----Webphone

■ VocalTec----Internet Phone

■ Voxware----VoxPhone

■ Progressive Networks---RealAudio

IP电话市场的快速发展引起了众多数据通讯和电信领域公司的极大兴趣。这些公司希望自己成为IP电话服务和技术领域的主要供应商,并通过提供新产品或购买提供IP电话产品公司的利益来快速确立自己的地位。例如Deutsche Telekom对VocalTec的投资,Bay Network对NetSpeak 投资(Bay之后被Nortel收购)。这种趋势还会继续,并将影响和引导该技术更快地向电信级 的高度发展。